vrijwilligerswerk dat als vakantie voelt

blog Annabelle van Gils

20 juni 2016

Annabelle van Gils is 22 jaar. Sinds 2014 werkt zij naast haar studie Geneeskunde met veel plezier als reisleider bij Vinea zomerkampen in binnen- en buitenland.

Het is woensdagochtend, je ligt in je tentje aan de Franse Atlantische kust, de eerste vogeltjes fluiten, de wind waait rustig tussen de bomen door en in de verte hoor je de golven breken op het strand. Tijd om uit je tent te komen en samen met je deelnemers de golven te trotseren op je surfboard! 1000 km verderop in Italië staat een groep klaar om gewapend in wetsuit van rotsen te springen en in het water te glijden, terwijl in Engeland een groep kinderen de Engelse taal nog beter wil leren beheersen. En waar kan dat beter dan in Engeland zelf! In Nederland draait op hetzelfde moment ook een tig aantal vakantiekampen. Allemaal met een verschillend programma en met verschillende kinderen. En het leuke is: al deze toffe kampen hebben reisleiders nodig!

elke dag leren: van leiderschapskills tot OneDirection lyrics

Als reisleider probeer je samen met je medereisleiders een onvergetelijke vakantie neer te zetten voor de deelnemers in het binnen- en buitenland. Maar… dit doe je natuurlijk ook een beetje voor jezelf. Op zo een vakantiekamp ontmoet je namelijk ontzettend veel nieuwe mensen en het is onwijs goed voor je persoonlijke en professionele ontwikkeling. Denk hierbij aan de ontwikkeling van je sociale-, organisatie- en leiderschap skills. En dat is mooi meegenomen, want dit zijn natuurlijk kwaliteiten die nog wel vaker van pas gaan komen.

Vanaf het moment dat de deelnemers aankomen op de kamplocatie zijn ze van jou en je medereisleiders afhankelijk en staan ze te popelen om te horen welke activiteiten jullie met ze zullen gaan doen. En natuurlijk verwachten ze iedere avond een lekkere maaltijd op hun bordje. Dus trek je beste kookkunsten uit te kast, want je zal soms maaltijden bereiden voor meer dan 40 kinderen! Verder kom je midden in de leefwereld van kinderen en tieners te zitten en leer je wat er zoal in ze omgaat. Waar de jongere kinderen vooral worstelen met het strikken van hun eigen veters, worstelen tieners met de ogenschijnlijke onoverkomelijke vakantieverliefdheid. Zelf kan ik inmiddels meezingen met alle nummers van Frozen en ken ik alle bandleden van OneDirection en 5 Seconds of Summer bij naam.

door vrijwilligerswerk hoef je niet te sparen om op vakantie te gaan

Gedurende het jaar loop ik coschappen en in de zomer trek ik er op uit als reisleidster. De keuze om mijn zomer te vullen met het begeleiden van vakantiekampen in plaats van een betaald, normaal vakantiebaantje heb ik twee jaar geleden gemaakt en daar heb ik nog geen seconde spijt van gehad.

Het levert weliswaar geen dikke spaarrekening op, maar de afgelopen twee zomers was het dat door de verschillende vakanties, ervaringen en medereisleiders meer dan waard. Tot nu toe ben ik in Italië, de Pyreneeën, de Ardennen, Zeeland en Noord-Brabant geweest en daar komen de komende jaren hopelijk nog veel nieuwe plekken bij. Elke vakantie is weer anders: een andere locatie, met een ander programma, met andere kinderen en andere stafleden. Dit betekent dat iedere week een nieuwe uitdaging is en vol met verrassingen zit. En juist dit maakt het zo onwijs leuk om te doen.

Dus, misschien tot aankomende zomer?